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Deux soeurs pour un roi - Philippa Gregory

Titre: Deux soeurs pour un roi Version originale: The Other Boleyn Girl Auteur: Philippa Gregory Editeur: L'archipel Année: 2008 Pages: 519

"Deux soeurs pour un roi" est le premier volume d'une série de cinq consacrés à la dynastie des Tudor. Le roman s'étend sur une quinzaine d'années, encadrées par deux exécutions. Celle du duc de Burckingham en 1521 puis d'Anne Boleyn en 1536. Il s'agit d'une autobiographie romancée de Mary Boleyn et, à travers elle, de sa soeur Anne Boleyn, seconde épouse d'Henry VIII.
 
En 1521, le souverain d'Angleterre est encore un jeune roi flamboyant et très courtisé. Son mariage avec l'infante Catherine d'Aragon a scellé son alliance avec le puissant royaume d' Espagne. Mais en 1514, Henri VIII quitte la Sainte Ligue, une coalition dirigée contre le roi de France Louis XII. Il se brouille avec ses alliés d'hier et envisage de divorcer de Catherine d'Aragon qui ne lui a pas donné d'héritier mâle. En 1516, Charles Quint succède à Ferdinand. Trois ans plus tard, à la mort de l'Empereur Maximilien, le cardinal Thomas Wolsey incite Henri VIII à se porter candidat au trône impérial. Les princes-électeurs choisissent finalement Charles Quint pour succéder à son oncle.
 
C'est dans ce contexte que Mary Boleyn est présentée au roi. Fille aînée du diplomate Sir Thomas Boleyn, premier comte du Wiltshire et de son épouse Elisabeth Howard, Mary est alors âgée d'une vingtaine d'années. Elle est mariée depuis un an à William Carey, un riche courtisan. La relation qu'Henri VIII a entretenue avec Mary Boleyn n'a jamais été rendue publique et de nombreux points restent obscures. Profitant de cette brèche historique, Philippa Gregory l'interprète très librement. Elle fait un portrait attachant de Mary Boleyn, jeune femme discrète, et sincèrement amoureuse de son souverain. Anne apparaît plus déterminée. Son séjour en France l'a rompue aux intrigues de cour. Manipulatrice et ambitieuse, elle sait feindre la résistance pour mieux se donner le moment venu. Son ascension est aussi fulgurante que sa chute.
 
L'écriture assez fluide de Philippa Gregory a l'avantage de faciliter sa lecture en version originale. Le titre anglais, The Other Boleyn Girl, suggère moins le roman à l'eau de rose mais il faut reconnaître que l'auteur a tendance à glisser vers la bluette lorsqu'il s'agit de son héroïne.
L'intérêt de son ?uvre réside essentiellement dans sa description détaillée des rivalités amoureuses et politiques à la cour de Westminster, ainsi que dans son analyse du rôle de la femme dans l'ascension sociale de l' aristocratie. Par ailleurs, Philippa Gregory a su peindre une dualité nuancée dans les personnalités d'Anne et Mary Boleyn.
"Deux s?urs pour un roi" a été adapté au cinéma par Justin Chadwick vec Natalie Portman (Anne Boleyn), Scarlett Johansson (Mary Boleyn) et Eric Bana (Henri VIII).
 
Autre lecture proposée : "Le Crépuscule des rois", Tome 3 : "Les Lionnes d'Angleterre" de Catherine Hermary-Vieille (Le livre de Poche, 2006, 507 pages)

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